Laigle: "Sampdoria era grande squadra, Mancini strabiliante"

26.01.2021 12:43 di Maurizio Marchisio   Vedi letture
Laigle: "Sampdoria era grande squadra, Mancini strabiliante"
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© foto di Matteo Gribaudi/Image Sport

Dal 1996 al 1999 Pierre Laigle ha onorato la maglia blucerchiata in 90 occasioni, dotato di un mancino micidiale, riuscì anche a siglare 9 reti. L'ex centrocampista francese, durante un'interessante intervista a Sofoot.com, ha ripercorso la propria vita calcistica parlando anche dell'esperienza all'ombra della Lanterna.

Trent'anni fa, hai iniziato come professionista, a Lens, con Arnaud Dos Santos, in D2.
"È passato un po' di tempo! È stato all'improvviso. Ero nella rosa della prima squadra, ma non mi sarei mai aspettato un debutto così. Avevo fatto il ritiro pre-campionato e tutto era andato storto. Il terzino sinistro, di cui non ricordo il nome, si è infortunato. Non era la mia posizione, mi vedevo più come un esterno sinistro o un trequartista, ma mi sono ritrovato a giocare tutta la seconda metà della prima parte di preparazione. Va bene, poi si incomincia e non lascio più la prima squadra - Le parole tradotte da Sampdorianews.net - È successo tutto molto velocemente. Ho approfittato di un infortunio, ma ho dovuto correre il rischio".

Possiamo parlare di un sogno d'infanzia per un bambino nella zona mineraria?
"Chiaramente. Ma non è stato così facile. Sono arrivato a Lens intorno ai 10-11 anni e ho iniziato gli studi sportivi. Verso i 16, ripeto il mio secondo, e alla fine del secondo mi viene detto: o ti iscrivi al centro di formazione o continui gli studi. Dovevo fare una scelta. Per i miei genitori è stato molto complicato. È stato un rischio enorme lasciare la scuola e dedicare tutto al calcio. Mio padre era un muratore, non poteva seguirmi durante la settimana. Per fortuna mia madre non lavorava perché eravamo in tanti a casa. Se i miei genitori non si fossero sacrificati, non avrei mai potuto fare carriera".

Poco prima di questa intervista, Gervais Martel ci ha spiegato di essere intervenuto in quel momento affinché il club potesse trattenerti, nonostante lo scetticismo di alcuni.
"Non ne ho sentito parlare. E' vero che ero un buon giocatore, ma non ho perso nessuna fase. Ne ho conosciuti tanti che a 16 anni erano nelle giovanili francesi e alla fine non hanno mai sfondato ai massimi livelli. Nella mia generazione, a Lens, sono uno dei pochi ad essere passato al professionismo. Quello che dice Gervais è certamente veritiero. Ha fatto bene a insistere, avevo delle qualità ma non ero molto dotato. Non mi sono arreso e questo paga".

Nella tua prima stagione ti ritrovi con tanti giovani Lensoise.
"Ragazzi veri della regione. SikoraWallemme, erano della zona. L'inizio della stagione 1990-1991 è stato complicato, ma alla fine abbiamo avuto una splendida seconda parte e abbiamo raggiunto l'obbietivo". 

Con questo gruppo di Lensois ritroverai l'Europa a metà degli anni '90.
"Giocare la Coppa dei Campioni con il Lens era quello che volevamo tutti. Anno dopo anno, il gruppo è cresciuto, cresciuto. C'erano manifesti enormi, soprattutto il giorno in cui abbiamo battuto il Marsiglia 2-1, nel 1992, con il record di presenze al Bollaert (48.912 spettatori, record del campionato francese all'epoca, ndr). Dovevi vedere il Bollaert quella sera! Siamo stati in grado di aiutare a riportare il Lens al centro della scena".

Ricordiamo soprattutto una bellissima partita al Parc de Princes, nei quarti di finale della Coupe de France contro il Parigi nel 1994. 
"Dicono che i mancini hanno sempre una possibilità in più rispetto ai destri, ma era vero. In allenamento ci ho lavorato tanto, idem per i calci di punizione. Eravamo in vantaggio 1-0 a fine primo tempo e abbiamo ribaltato tutto. Ho segnato con un tiro dritto da 20 yard. È stato il momento clou, un botto tremendo. Anche se poi in seguito siamo stati eliminati in semifinale dal Montpellier".

Nella primavera del 1996 hai lasciato il Lens.
"Ero lì da cinque o sei anni. Volevo progredire e vedere qualcos'altro. Ho pensato che poteva essere la mia ultima stagione al Lens. Ma ho pensato che sarei rimasto in Francia, era in corso la trattativa con il Paris Saint-Germain, poi è arrivata la Sampdoria e in tre giorni il fascicolo è stato chiuso.
I dirigenti parigini non erano più realmente disponibili a continuare i negoziati, per questo la Samp è venuta a bussare alla porta. Sono rimasto sorpreso. Non era solo un cambio di club, era anche un cambio di paese, cultura, stile di vita. Era una vera sfida, non parlavo una parola di italiano. Era un rischio ma in rosa c'era Christian Karembeu e questo ha influenzato la mia decisione".

Parlando degli spogliatoi, arrivi sotto Sven-Göran Eriksson insieme a nomi come Juan Sebastian Verón, Roberto Mancini, Siniša Mihajlović in squadra.
"Era una grande squadra. Non voglio dire che mi ero spaventato ma ero intimidito dal far parte di questo gruppo. La prima volta che sono entrato negli spogliatoi, non sapevo bene che posto prendere. Per fortuna c'erano Karembeu e Vincenzo Iacopino, un giovane italiano che viveva a Ventimiglia e che mi ha aiutato molto. L'integrazione è andata bene. In termini di lavoro questo era un cambiamento radicale. Durante il campo di preparazione, ho visto uno staff più completo, molte più sessioni di lavoro, qualcosa di estremamente completo un passo avanti rispetto alla Francia.

Eriksson parlava un italiano abbastanza semplice. Meglio perché di solito in Italia si parla velocemente con i dialetti di ogni regione. Con lui però capivo facilmente. Sven-Göran era un personaggio, sebbene un saggio di carattere, non era abituato a urlare. Sembrava un po' riservato ma mi ha intimidito. Ho esitato ad avvicinarmi a lui, mi sono chiesto dove fossi andato, c'era apprensione. Anche se aveva i suoi piccoli occhiali e gli abiti sobri, era imponente. Alla prima partita di campionato non mi ha fatto partire. Non mi conosceva bene, voleva valutarmi, sapere se sarei stato all'altezza. Poi nella seconda partita mi ha schierato".

E com'è stato tatticamente?
"Degno di nota. Ci sono state innumerevoli ripetizioni durante gli allenamenti. A volte era noioso fare non so quante volte lo stesso schema di gioco. Non c'era molto 'video' tranne quando andava storto qualcosa in una partita. La flessibilità non esisteva davvero, era molto rigido. Anche se era un allenatore straniero che non aveva studiato il catenaccio per tutta la vita bisognava stare attenti a tutto. Stavamo ancora giocando nel miglior campionato del mondo in quel momento".

E nel gruppo c'era un certo Roberto Mancini.
"In campo era la staffetta di Sven-Göran. C'erano i dirigenti negli spogliatoi, ma era lui il numero uno: sia per la sua età che per la sua carriera, per il suo carisma. Mancini era quasi un vice allenatore, strabiliante. Chiacchierava molto con l'allenatore prima delle partite, aveva anche un occhio di riguardo alla formazione e Sven-Göran si è appoggiato spesso a lui, anche per trasmettere messaggi alla rosa. Non parlava molto, ma in campo aveva un carattere speciale. Tecnicamente era un duro e faceva fatica ad accettare che alcuni giocatori non fossero come lui e sbagliavano i passaggi. A volte è stato duro ed era paradossale con il suo atteggiamento fuori dal campo, dove era molto calmo e molto gentile. Era un perfezionista, quando ricevevo un'osservazione da lui dovevo essere d'accordo. Idem per i miei compagni di squadra. È stato per il bene della squadra.

Dopo un anno Sven-Göran Eriksson è passato alla Lazio - continua l'ex centrocampista doriano - Poi è arrivato César Luis Menotti, è andata meno bene. Poi è arrivato Luciano Spalletti. Ha iniziato lì la sua carriera da allenatore ma dopo sei mesi fu licenziato, sostituito da David Platt ma fu licenziato anche lui due mesi dopo per rimettere Spalletti. Era complicato. E poi Spalletti era molto particolare soprattutto nel rapporto con i giocatori. Si è sempre sentito come se stessimo parlando di lui, non appena eravamo in pochi giocatori a chiacchierare insieme si sentiva preso in mezzo ai discorsi. Prestava attenzione a tutto, era come se vedesse trame ovunque".

Hai visto anche Juan Sebastian Verón sbarcare alla Sampdoria.
Quando è arrivato alla Samp Verón aveva solo 18 anni. Immediatamente vidi il carisma del ragazzo. Che personalità! Francamente, era come se avesse 25-30 anni, che uomo. È arrivato dall'Argentina e ha scoperto l'Europa. Era così maturo e non sembrava avere la sua età. I primi due mesi sono stati difficili ma Mancini lo ha aiutato a integrarsi nel gruppo. Arrivato dall'Argentina, a 18 anni, è diventato rapidamente il nostro leader".

Nella squadra francese ti trovi anche a fianco di un altro grande nome, Zinédine Zidane. 
Chi non è rimasto colpito da lui? Era il protagonista con Les Bleus e in Italia. Faceva quello che voleva con la palla. Io, arrivato nel gruppo, ad ogni allenamento dovevo mostrare quanto valevo, per dimostrare che il mio posto era lì. Lui era già un titolare a pieno titolo, si allenava un po' come voleva. Ma era così forte con la sua tecnica. Questa è classe, cosa si può dire di più? Era più facile per lui che per gli altri. Quando stavo cercando di dimostrare quanto valessi, lui era già parecchie tacche sopra di me".

I due anni che precedono il Mondiale?
"Io ho dato tutto. Aimé Jacquet stava ancora cercando la sua squadra, ci sono stati molti cambiamenti nel sistema di gioco e nei giocatori. È stato pesantemente criticato e come lui anche la squadra. C'erano infortunati come Lizarazu e Petit che sono rientrati poco prima del Mondiale. Uno dei miei rimpianti è di essermi infortunato poco prima dell'inaugurazione dello Stade de France contro la Spagna (28 gennaio 1998, ndr). Dopodiché, non vengo richiamato fino ad aprile-maggio. Non lo saprò mai, ma quella partita di apertura che ho perso avrebbe potuto avere un impatto su quello che è successo dopo. Non lo so, ma è un grande rimpianto.

C'erano parecchi giocatori che giocavano in Italia all'epoca. Siamo arrivati ​​alla preparazione della Coppa del Mondo un po' più tardi perché il nostro campionato è finito dopo gli altri. Facciamo una settimana di allenamento e al venerdì sera ci chiamano per incontrarci, in sei giocatori. Dal momento in cui eravamo in sei nella stanza con Aimé Jacquet sapevamo benissimo che non avremmo partecipato al Mondiale. Non volevo nemmeno ascoltare Jacquet. Ha semplificato le cose: ci ha chiesto se fossimo ancora disponibili in caso di infortunio durante il resto della preparazione. Non volevo dare una risposta, volevo solo andarmene, lo stesso per Letizi, Anelka e gli altri. Non mi interessava sapere che ero un buon giocatore, i complimenti. Mi scuso, ma non mi importava perchè non eravamo nei 22. L'atmosfera era molto pesante. Per tutto lo staff, a pensarci bene, non era stato facile neanche annunciarlo. Quando il discorso è finito, ci alziamo e andiamo: ecco, il Mondiale finisce lì. Nessun rumore, nessun urlo, ce ne andiamo, non ricordo nemmeno di aver litigato con gli altri. Faccio la valigia, lascio Clairefontaine e torno a Lens dove avevo ancora un appartamento. Ci hanno offerto di trascorrere il giorno successivo con il gruppo, ma non abbiamo potuto. C'era la sensazione di essere stato preso come un ripiego perché sono convinto che Jacquet avesse già in mente il suo gruppo e che fosse già scritto. Il 1998 rimarrà la più grande delusione della mia carriera. Per fortuna, allo stesso tempo, ho avuto la nascita di mio figlio che mi ha permesso di pensare ad altro. Poi la stagione è ripresa molto presto con la Samp perché stavamo giocando la Coppa Intertoto, quindi sono tornato velocemente anche in Italia.

Ad ogni Coppa del Mondo, quando l'allenatore chiama un gruppo più numeroso, ricevo una telefonata per questo. Ammetto di essere un po' stufo, non mi piace più parlarne. È come il collettivo France 98. Ci ho partecipato all'inizio e poi ho lasciato qualche anno fa. È stato bello rivedere i giocatori, fare giochi di beneficenza, ma ho sempre detto che non facevo parte di quel gruppo, della famiglia dei campioni del mondo. Non mi sono mai considerato un campione del mondo anche se ho fatto la preparazione con loro."

Hai poi guardato l'incoronazione dei Blues?
"Sì, soprattutto il quarto di finale contro l'Italia che ho visto proprio in Italia, nello spogliatoio, con Oumar Dieng. Non posso dire di aver festeggiato questa vittoria nel 1998, sarebbe stato troppo, ma ero felice per il nostro Paese. I giocatori non centravano, ero solo arrabbiato con Jacquet che ha fatto queste scelte senza spiegarsi per davvero, ma quando vedi il risultato non puoi dire nulla".

Poi torni a Lione e tre anni dopo il tuo ritorno in Francia sei stato incoronato campione di Francia nel 2002 e, un segno del destino, contro il Lens.
"Francamente, avrei preferito che fosse contro un altro club. Ma io ero un giocatore del Lione e il club non era mai stato campione. Non stavo pensando al passato. La cosa bella è che è successo in una finale vera, mai vista prima. Tutti a Lione lo aspettavano da oltre 50 anni, l'entusiasmo era fortissimo".

E sei tu che crocifiggi il tuo vecchio club.
"E' stato abbastanza difficile, perché eravamo in vantaggio da subito per 2-0, poi il Lens torna sul 2-1 prima dell'intervallo. Sapevamo che se segnavamo una terza volta, era finita. Poi ho provato questo colpo, e segniamo. Penso davvero che la sceneggiatura sia stata scritta. Il primo goal segna Guillaume Warmuz, il secondo segna Philippe Violeau che non aveva mai segnato un goal in stagione. Era la nostra notte, non poteva succederci niente".

È questa la vittoria più importante della tua carriera?
"Sì. Vorrei non essere uscito così apertamente, ma in quel momento mi passavano così tante cose per la testa che era impossibile non festeggiare. Questo è l'obiettivo del titolo, una vera liberazione".

Sono passati 17 anni da quando hai lasciato il mondo professionale, come vedi la tua carriera?
Avrei potuto fare di meglio, ma ho fatto quello che volevo nella mia prima parte di carriera. Volevo essere un professionista e lo sono stato, non ho vinto 50 titoli, ma ho una Coupe de la Ligue e un campionato francese. Ho preso parte alla Coppa dei Campioni e ho giocato per la squadra francese (8 presenze, 1 goal), quindi sono orgoglioso della mia carriera. Per quanto riguarda la mia seconda vita: è la stessa cosa, ho un lavoro che mi piace, dove lavoro per me stesso e mi organizzo come voglio come agente immobiliare intorno a Lione. Alla fine della mia carriera calcistica ero stufo. Sempre in giro nei fine settimana, non potersi godere le vacanze estive, essere in vacanza prima di tutti gli altri. È un bel lavoro ma ha i suoi pro e i suoi contro. Avevo bisogno di stabilirmi da qualche parte, di vivere appieno la mia famiglia".

Quindi non saresti potuto diventare un allenatore?
"L'allenatore è come un giocatore, sei sempre a destra e a sinistra, sempre via, hai lo stesso ritmo di un giocatore o anche peggio. Davvero non volevo. Inoltre, non ho superato i miei diplomi".

La fine della tua carriera è stata difficile.
"Dovevo trovare un altro lavoro. È stato un periodo piuttosto difficile per circa due anni. Da un giorno all'altro tutto si è fermato. Andavo ad allenarmi ogni giorno, tornavo a casa tutti i giorni senza sapere cosa fare. Ero preparato, sono abbastanza quadrato nella mia testa, ma è stata dura. C'è l'UNFP che può aiutarci a fare test di abilità per scoprire cosa possiamo fare dopo, ma non lo sapevo affatto. Ero in un periodo di disoccupazione ed è stato fino al clic con il settore immobiliare che mi sono poi completamente ripreso. Gli agenti mi hanno contattato per rimanere nel business, ma non volevo davvero restare lì".

Quando vedi l'evoluzione del calcio da allora, questo conferma la tua scelta?
"Chiaramente. La mentalità dei giocatori è cambiata molto, soprattutto tra i giovani. Avrei avuto difficoltà a giocare a calcio nel 2021. Certamente ci sono più soldi nel calcio, ma sento che ai nostri tempi c'erano più ragazzi professionisti ed erano gruppi veri. Ora vedi ragazzi con le cuffie, vedi che ci sono meno dialoghi di prima. Tuttavia, guardo ancora molte partite e in particolare i risultati del Lens, che è al suo posto, e questo è molto positivo per i suoi tifosi. Guardo la Sampdoria, poi Montpellier e Lione ovviamente".

Metti ancora gli scarpini?
Quando ho smesso nel 2004 sono tornato a Lione dove avevo una casa e ho preso una licenza amatoriale per due anni, a Saint-Priest, in CFA. Mi ha permesso di continuare ad allenarmi regolarmente e di superare il complicato periodo dopo l'uscita dai professionisti. Cinque-sei anni dopo ho firmato come veterano in un club locale, dove vivo, a Chaponost. Non sono più nella stessa posizione ma un po' più indietro, tra la difesa e il centrocampo. Non ho le gambe che avevo quando avevo 20 anni, ma a 50 anni corro ancora. Non ci sono le stesse aspettative di quando ero giovane. Il venerdì sera mi piace fare una bella partita con gli amici e fare un buon terzo tempo. Sfortunatamente, con Covid-19, è passato un po' di tempo da quando ce n'è stato uno. Finché posso continuerò a giocare, anche se un giorno so che dovrò smettere."

Sei anche coinvolto nella vita del tuo comune a Charly, diventando consigliere comunale nel marzo 2020.
Ci vivo da 13 anni. Non ero molto interessato alla vita del paese, ma durante le ultime elezioni il sindaco Olivier Araujo mi ha offerto di unirmi alla sua squadra. Mi è piaciuto il fatto che mi abbia contattato direttamente. Con un altro amico abbiamo una delegazione legata ad associazioni ed eventi.

Uno dei tratti distintivi di Pierre Laigle era il suo famoso taglio di capelli a spazzola. È ancora al suo posto. Qual è il tuo segreto?
Non ci sono segreti. (Ride.) Ce l'ho da quando ho iniziato a diventare professionista a Lens. Non volevo essere disturbato dai capelli. L'acconciatura mi è piaciuta velocemente e i capelli corti e mi stavano bene. Ecco perché non ho mai voluto cambiare. Ho un pettinino che mi permette di lisciare i capelli e applicare il gel. È comodo da fare, non ci vuole tempo ed è il mio segno distintivo. Ci sono ancora persone che mi riconoscono proprio per questo. Questo taglio non lo cambierò mai".